最初に『彼女』と出逢ったのは、土砂降りの雨の中だった。
あの日、僕は発売日だったマンガを買いに本屋へ出かけていた。
ざあざあと降る雨は傘に当たり、騒々しい音を立てていた。
だから、僕は背後にいた『彼女』に気づけなかったのだ。
本屋まであと少し、信号がもう少しで青に変わるその時だった。
後頭部にガツン、という衝撃。それから遅れて来た強烈な痛み。そしてスローモーションのようにゆっくりと倒れる僕の体。
残った意識を振り絞り、後ろを振り向いた僕が見たものは……


原作 『妄想代理人』 『怪談と踊ろう そしてあなたは階段で踊る』

アカイズキント、サビタカナヅチ、ソシテワラウキミ。
第零夜

前日
野比のび太 17:34:24

「のび太くん、のび太くん、大丈夫かい?」
名前を呼ばれた気がして目を開ける。白い天井とカーテンが目に入った。
むくりと体を起こして辺りを見回す。消毒液の匂いが鼻を突く。ここはどうやら病室らしい。
側には心配そうな顔をしたドラえもんとパパとママがいた。
「ドラえもん……パパ、ママ。どうして……ううっ」
頭に強烈な痛みが走る。そうだ、確か僕はマンガを買いに行って……
「殴られた……金槌で頭を殴られたんだ」
「そのとおり、あの時僕の車が通りかからなければ君は今頃死んでいた、というわけだよ」
部屋の隅に男が立っていた。歳は20代半ばだろうか。黒のスーツを着こなし、口には禁煙パイプを銜えている。
「ん? これかい、ここでは煙草はダメだろう? そういうときにはこいつを吸っているわけさ。それで、二人だけで話したいことがあるので、ご家族の方々はちょっと部屋の外で待ってていただけませんでしょうかね?」
パパとママとドラえもんが外に出たことを確認すると、男は僕に近づき、懐から手帳を取り出した。
「け、警察の人ですか?」
「黒井和人(くろいかずひと)、捜査一課だ。ここ最近多発している連続通り魔事件を追っててね。それで、もしよかったら君を殴った犯人について覚えている事を教えて欲しいんだが……」
とりあえず僕は意識を失う寸前に見た犯人の容姿について話した。
赤いずきん、フリフリのスカート、腰まで届いた長い三つ編み。そして右手に持った錆びた金槌。
「なんてこった。まるでグリム童話の『赤ずきんちゃん』じゃないか。本当にそんな格好をしていたのか?」
「はい、顔はよくわからなかったんですが……」
「よし、なら僕の役目はこれでお終いだ。何か思い出した事があったらこの携帯の番号にいつでも連絡して欲しい。それじゃ、お大事に」
黒井刑事はそういって病室を出て行った。入れ替わりにパパとママとドラえもんと医者が入ってきた。
医者の話によると当たり所が良かったらしく、5日もすれば退院できるとのことだった。
5日……ちょうどテストの日を挟んだ後だ。僕はお見舞いのゼリーを食べながら喜んで医者の話を聞いていた。
だが、心の中にはまだあの『赤ずきん』の事が引っかかっていた。
僕を殴った犯人『赤ずきん』……『彼女』は一体何者なのだろうか……
ゼリーを食べ終わった後、僕はやすらかに眠りに付いた。

夢の中で僕は、買う予定だったマンガを読んでいた。
場面はいよいよクライマックス、ドキドキしながらページを巡る。
と、なにやらページがくっついて読めなくなっている所があった。
爪を引っ掛けて剥がすと、何やらむわっとした匂いがあたりに漂った。
見るとページは血でべっとりと張り付いており、おまけに髪の毛までくっついている。
あわてて閉じようとするが、手が金縛りにあったように動かない。
血で濡れたページがぶくぶくと泡立ち、血が溢れ出す。
その血の海の中から赤いずきんがにゅうっと飛び出し、やがて全身が現れる。
彼女は腰が抜けて立てない僕の頭に金槌を振り下ろ……

夢というのは見る人の知能程度が現れると以前スネ夫から聞いた事があった。
だが、そのような単純なものではないというもまた事実だろう。
悪夢から目覚めた僕は目がギンギンに冴えていた。それと同時に喉がカラカラに渇いている。
ベッドの脇においてあるコップをとろうと手を……出そうとしたが動かない。
馬鹿な。一体どういうことなのだろうか。
ふと側に何者かの気配を感じた。ママでもドラえもんでもない。もっと冷ややかで氷のような冷たい感じのする気配だ。
ダメだ、見たらダメだ。見てしまったらきっと……

見てしまった。

赤いずきんにフリフリのスカート、腰まで届いた長い三つ編み。そして錆びた金槌。
顔は……無かった。まるでそこだけ闇を切り取ったが如く。
しかし、闇の奥から声がする。もう逃がさない。逃れることはできない……と。
途端、彼女の氷のような腕が僕の首をつかんだ。まるで万力のような力だ。
そして彼女の金槌は、僕の頭に振り下ろされ……


初日
野比のび太 01:57:49

「うわあああぁぁぁッ!!」
自分でも驚くような絶叫を上げ、僕はベッドから飛び起きた。
幸いこの病室には僕以外は誰もいない。
ふう、と溜息が出る。体が寝汗でびっしょりだ。脇においてあったタオルで汗を拭く。
コップを手に取り、水差しに入っていた水を飲む。時計を見ると午前2時だった。
ふとトイレに行きたくなった。まだ頭がふらつくが、漏らす訳には行かない。
壁伝いにトイレへとたどり着き、用を足す。
蛇口をひねって水をだし、手を洗う。
「ん?」
一瞬鏡に赤い何かが映ったのだ。また夢なのだろうか?
と、トイレに異様な匂いが漂っているのに気づいた。
鉄、いや、それにしてはあまりにも濃厚すぎる。
そう、これは血の匂い。一体何処から……?
奥、一番奥の個室からだ。ノックをするが、返事は無い。
鍵はかかっていないようだ。僕は個室のドアを開け……

見てしまった。

『それ』が辛うじて人だとわかったのは着ている白衣であった。
問題はその白衣の首から上である。
何度も何度も硬いものでやられたのか。最早彼の元の顔がどのような物であったのかを判別するのは不可能だろう。
顔が…無かった。
正確には、顔面をグチャグチャに潰された死体であった。

うるさかった。周りが何故かうるさかった。
その原因が自分の悲鳴であったと気づいたとき、僕は駆けつけた医者の腕の中で意識を失っていた。


そしてこれこそが、後に『赤ずきん事件』の名で知られる一連の出来事の始まりであった。


初日
源静香 15:43:28

のび太さんが入院した。
初めてその話を聞いたときは珍しい事もあるものだと思った。
事実、のび太さんは今までに病気などで休んだ事はあっても入院だけはしていなかった。
しかも噂によればのび太さんは『赤ずきん』に襲われたのだという。

『赤ずきん』…… ここ数ヶ月の間、私たちの間ではその存在が疑われ、最近になって目撃者が多発している怪人……
それにのび太さんが殴られた……

そのような事を考えていたせいか目の前に注意が向かなかったのだろう。私は大きな何かにぶつかった。
「おっと、危ないよ静香ちゃん」
「あ、ごめんなさい。ちょっと考え事をしていて……」
スネ夫さんと武さんだ。こんなところで何をしているのだろう?
「これからのび太の見舞いに行こうと思ってな。静香ちゃんも行くかい?」
もちろん行くに決まっている。病気ならまだしも、襲われたとあってはのび太さんの身が心配だ。
ママにのび太さんのお見舞いに行くとのメールを送り、私たちは病院への道を急いだ。

「それにしても、のび太さんが入院なんて珍しいわね」
ふと話題を切り出してみたが、二人は押し黙るばかりだ。
のび太さんが入院した事がそんなにショックなのだろうか?

病院の売店で武さんは梨アイスを、スネ夫さんは昨日発売されたばかりの漫画を、そして私はジュースを買った。
本当はもっとちゃんとしたものを買いたかったのだが、生憎学校帰りということもあって持ち合わせのお金が無かったのだ。
相変わらず二人は無言だ。その顔は険しく、まるで何かを押し殺しているような顔だ。

もしかして、この二人はのび太さんが襲われた事に関する何かを知っているのだろうか……?

のび太さんの病室の前に着いた。ドアを開けると、のび太さんは黒い服を着た若い男の人と話していた。
「じゃ、聞く事はそのくらいでいいな。昨日から今まで大変だっただろうが、ご苦労様。どうやら友達も見舞いに来たみたいだし、今日はこのあたりで失礼するよ」
若い男の人はそう言って部屋を出て行った。
「静香ちゃん、ジャイアン、スネ夫。来てくれたのかい?」
「おう、見舞いも買ってきたぞ。俺からは梨アイスだ」
「私はジュースを……」
「ボクからは昨日発売した漫画だよ。これを買おうとしてたんだって?」
「皆、僕なんかのために…… ありがとう、特にスネ夫」
その後は皆で他愛のない話に興じた。のび太さんはテストを受ける必要が無くなってうらやましいとか、いや、どうせ受けても0点だから大して変わらないだろう等々……
でも、何故のび太さんが入院したのかについてはいつまでも話題が出なかった。
だから私は言ったのだ。

「ねえ、のび太さんは昨日誰かに……」

次の句が出なかったのは視線を感じたからだ。のび太さん、武さん、スネ夫さんの三人が私をにらんでいた。
……私に無言の圧力をかけてきている。
やはり、この三人は何かを知っているのだ。他人には話せない何かを……
それならばここでとるべき行動は一つだ。
「ごめんなさい、なんだか私はここにいるべきではないみたいね。先に帰ってるわ」
「あ、ゴメンね。なんか追い出しちゃったみたいで……」
みたい、じゃなくて本当に追い出していると思うんだけど……

初日
源静香 16:53:32

『壁に耳あり、障子に目あり』
昔の人はうまい事を言ってくれたと思った。昔ならともかく、現代にこれをそのまま実行する人物はまずいないと思う。
……ただ一人、私を除いては。
ドアをほんの少しだけ開き、耳を当てる。

『……で、本当に…… なのか?』
武さんの声のようだがあまりよく聞こえない。誰もいないのだからもう少し大きな声で喋って欲しいのに……
『ジャイアン、声が少し大きいよ。外から聞かれたらどうすんのさ』
『大丈夫だよ。さっきの刑事さんとの会話もスネ夫達はドアを開けるまで気づかなかったろ? 大丈夫さ』
刑事? さっきの若い男の人は警察の人だったの?
『刑事って…… のび太、まさか余計な事は喋ってないだろうな?』
『ううん。全然喋ってないよ。昨日の夜にこの病院で人殺しがあってね、運が悪い事に僕が死体を見つけちゃって…… アレを見たら誰だって気絶しちゃうよ。顔がグチャグチャに潰されちゃってたんだから……』
想像しただけで気分が悪くなってきた。というかそんな大事な事は先に言ってほしかった……
『そりゃ大変だったな。で、のび太。お前を殴った犯人ってのは本当に【アイツ】だったのか?』
来た。ついに来た。ここからは一句も聞き漏らさない。そう思ったときだった。
「あー、盗み聞きの最中でわりぃですがちょいと失礼しまさぁ。回診の時間なんですがねぇ」
いつの間にか後ろに若い医者が居た。……仕方がない。ここは潔く引く事にしよう。
今ので私がこっそり話を盗み聞きしていた事も伝わってしまっただろう。
もう帰ろう。そう思ったときだった。
階段をゆっくりと下りる人影が目に付いた。淡い金色の短いショートヘアだ。あれはたしか生徒会長の……
「田無……さん?」
不意に声が出てしまった。その人影は階段の途中でくるりと振り向いた。
「あら、あなたは英才君の友達の…… 源さんでしたっけ? どうして病院に?」
やっぱり田無さんだ。まさかこんなところで出会えるとは思ってもいなかった。
彼女は私たちの学校の生徒会長、田無美代子(たなしみよこ)。
半年ほど前に転校してきたと思ったらいきなり生徒会長に立候補し、ほぼ100%の投票率で生徒会長となった凄い女(ひと)だ。
ちなみに不正などは一切していなかったとのことらしいが、どうも胡散臭い。
いけない、話が脱線しかかっていた。ここは話を戻して……
「のび太さんのお見舞いに行ってたんです。田無さんこそ、どうしてこんな所に?」
「ふふ、みんなミヨって呼んでくれるからミヨでいいわ。私の方はこの間事故で入院した生徒会員のお見舞いと昨日ここで起こった事件を個人的に調べようと思ってね。噂によると『赤ずきん』の仕業とか……」
「赤ずきん…… 田無……じゃなくてミヨさん。実はのび太さんが入院する事になったのも『赤ずきん』の仕業だって噂なんです」
「それ、本当? ここじゃ人が多いから外に出ましょうか?」

ミヨさんと共に外に出た私は彼女に昨日からの出来事を話した。昨日の夕方にのび太さんが襲われたこと。昨夜起こった事件はのび太さんが死体の第一発見者であったこと。そしてつい先ほど昨日のことを聞いたらのび太さんだけではなく武さんやスネ夫さんにも無言の圧力をかけられ、否応無しに退室せざるをえなくなった事。
「ふーん…… じゃあ、あの噂の真偽は確かめられずってところね……」
あの噂? 何の事だろうか?
「知りたそうな顔してるわね。源さんは『赤ずきん』の噂は何処まで知っているかしら?」
「えっと…… ここ最近目撃者が多発していて、道行く人々を次々襲っている通り魔……ってことしか知らないです」
ミヨさんはやれやれといった表情を浮かべている。何か違う所でもあるのだろうか?
「源さん。悪いけどそれ、ぜんっぜん合ってないわよ。そもぞもこの噂の発端はね……」

初日
骨川スネ夫 17:03:45

「ちょ、ちょっとちょっと、何でいきなり浣腸なんですか」
「いやぁ、身体の中の悪いもの出せばスッキリするって話なんでさぁね。そこのお二方も見てないで手伝ってくだせぇ」
一体この医者はなんなのだろう。いきなりどでかい浣腸器を取り出したかと思うとそれを使うと言い出したのだ。
無論のび太は嫌がっている。ここは止めるべきかと考えた時だった。
「コラァァァッ!! 総悟ォォォッ!! テメェ何勝手に患者に虐待を加えようとしてんだァァァ!!」
ドアをおもいきり開けて入ってきた男を見て、その総悟という医者以外はすくんでしまった。
「チェッ、土方さんもう来たのか。元祖デトックスの浣腸でスッキリさせてあげようとしたのになぁ……」
「そういう問題じゃねぇだろが!! つーか今回のここの回診は誰だ?」
「たしか山崎さんでしたぜ。さっき屋上でミントンやってましたからまだいると思いまさぁ」
「なに、またミントンか。そんじゃあ事のついでだ。たしかのび太とか言ったなぁ。体の調子はどうだ?」
「はい……まだちょっと頭がくらくらしますが、昨日と比べてそんなに痛くはないですね」
「そうか、わかった。昨日みたいに何かあったらすぐに呼びな。速攻でかけつけるぞ。ほら総悟。行くぞ」
そう言うと土方と呼ばれた医者は猛ダッシュで去っていき、総悟と呼ばれた医者もあとからゆっくりと去っていった。

…話がすれてしまった。あの総悟という医者が入ってきたとき、ボクは確かに見たんだ。ドアから急いで立ち去る静香ちゃんの姿を。
「話…… 何処まで聞かれてたんだろうな」
「スネ夫、まだ大事な所までは話していなかったろ? それはともかくだ。のび太、お前は昨日襲われたって聞いたが、本当に【アイツ】だったんだな?」
のび太はちょっと顔を顰めると、思い出したくないと言うような顔で心の奥から搾り出すようにゆっくりと喋る。
「そう……だと思う。……顔はよく見えなかったけどね。……でも、もう終わったんだろ? 数ヶ月前の【あの日】にね」
「……お前、本当にそう思っているのか?」
ジャイアンの眼はいつに無く厳しい。無理もない。【アレ】にはボクたち三人も関わっている。だからのび太の次はボクたち二人のうちのどちらかなのだろう。
「まだ終わっちゃいない。むしろ俺たちが今まで無事だったのが不思議だったんだよ」
ジャイアンが窓を開ける。屋上の方から風に乗って『山崎ィィィィィ!!!』という怒鳴り声と何かを殴りつける音が聞こえてくる。
「……俺たち3人は、裁きを受けなけりゃいけないんだよ。今はのび太だけに【罰】が下ったが、いずれ俺たち二人にも平等に罰が下るだろうな。この短いようで長い執行猶予は昨日でついに終わったんだ」
ボクものび太も無言だった。そう、これは罰。僕たちが犯した罪に対する罰なのだ。
「でな、のび太。最後に一つだけ聞きたいんだが、【アイツ】の眼を見たのか?」
「わからない、多分見てない……と思う。それがどうかしたの?」
「そうか、のび太は『赤ずきん』の最近追加されたもう一つの噂は知らないんだったな。その噂ってのはだな……」

初日
源静香 17:09:05

ミヨさんから聞いた話は以下のとおりだ。
ミヨさんが転校してきてからしばらく経った後、私たちの学校である事件が起きていた。
生徒数人の机や鞄に『狼』と書かれた紙が入れられ、その人達は数日後に様々な災難に遭う…というものだ。
そういえば当時私達のクラスでは何人かの机の中に入っていた紙で喧嘩になり、そのさらに数日後には様々な理由で怪我を負ったり精神的に落ち込んでいた人がいた。
「でも、何で狼なのかしら……?」
「私もよく知らないけど、被害者の中には赤いフートをつけた女の子を見たって人がいてね、災難の原因はその子が呪いをかけたからという噂があるのよ。きっと赤ずきんだったから、狼だって連想したのかもね」
……いまいち話が飲み込めない。
「ところが4ヶ月ぐらい前に、うちの学校の生徒の一人が大怪我をしたの同時にその噂はバッタリと収まったのよ。確かその子の名前は……」
「神崎、優斗」
忘れるはずもない。なんでも理科準備室で硫酸を誤って頭から被ってしまい、見るも無残な顔……いや、果たしてあれを顔と言っていいのだろうか?
私が駆けつけた時は彼の頭は醜く焼け爛れて、最早何がどこにあるのわからなくなってしまっていたのだ。
「ああ、たしか静香さんのクラスメイトだったわね。とにかくそのようなことがあってから彼は赤ずきんの呪いにあったんだということで噂は収まった……けど」
「けど? それで終わりじゃないんですか?」
ミヨさんはそうよ、と言うと鞄から水が入ったペットボトルを取り出し、一口飲むと話し始めた。
「噂が収まったのはうちの学区だけなのよ。しかも他人から他人に伝わっていく内にある事無い事がどんどん付け加えられてね。今では大分アレンジされたものでも東京23区中の子どものほとんどがこの噂を知っていると思ってもいいわね」

初日
野比のび太 17:18:52

「そんなことが……まさか、噂が広まっていたなんて」
「残念だが事実みたいだ。この間お台場の公園で1年の男の子が頭を硬いもので殴られたんだがな、そいつが言うにはは赤いフートを被った女の人にやられたって言ってたらしいぜ」
言葉が出なかった。いつの間にそんな事態になっていたとは。ふと僕の頭に引っかかるものがあった。
「ねえ、ジャイアン。優斗くんはアレからどうなったんだっけ?」
「優斗か…… 親父さんが経営している病院に今も入院してるよ。思えばあれは不幸な『事故』だったな……」
「ジャイアン、アレは事故なんかじゃなくて……」
「うるせぇ、『事故』だっていったら『事故』なんだよ」
まずい、ジャイアンとスネ夫が険悪になって来た。ここは話を変えないと……
「ああ、そうだ。ねえ、そのもう一つの噂って言うのは何?」
「おお、そういえばそうだったな。……それでだ。23区中で色々加えられているとは言っても『赤ずきん』の容姿は大方決まっていてな。赤いフートにフリフリのついたスカート、腰まで届いた長い三つ編みに、左手にバスケットを持っているんだそうだ」
左手にバスケット? 僕が見た『赤ずきん』は右手に錆びた金槌を持っていたけど、左手には……
「なんでもそのバスケットの中にはいろいろな物が入っているみたいでな、包丁やら鋸やら金槌やらが入ってると言う事だ。それでな、これが一番大事なことなんだが……」
僕は息をのんだ。ジャイアンがここまでもったいぶっていたんだ。きっと何かがあるはずなんだ。

初日
源静香 17:23:25

「大事な……事、ですか」
「ええ、赤ずきんのうわさに欠かせない事なのよ。ふふ、これだけはどうしても知っておかないとね……」

初日
野比のび太 17:24:00

「どうしても知らなければならないのかい?」
「ああ、お前の命にかかわる事だ。よく聞いてくれ」


初日 17:24:30

『赤ずきんはまるでルビーのような紅い瞳を持っていて、それをまともに見た者は、近いうちに精神に異常をきたして死んでしまう』
『そして、赤ずきんの瞳を見てしまった者が今この病院にいる』


初日
??? 17:28:19
すっかり遅くなってしまった。自転車がパンクした上に溝に片足を突っ込み、古くてガタが来ていた看板が頭の上に落ちてきた挙句、いらいらして蹴飛ばした小石がいかにも『その筋の人』の頭に当たって絡まれなければもう2時間は早く病院についていたのに……
「はあ、何でぼくってこう運が悪いんだろう……」
今までの人生の中で何度も何度も呟いた言葉をまたも呟き、ぼくは病院の目の前にたどり着いた。
「たしか、病室は403号室だっけ。間違えないようにしなきゃな」
と、上の階がなにやら騒がしい。何事だろうと見上げたぼくの目に映ってきたものは、5階から今にも飛び降りようとする少年の姿だった。
「俺は死ぬんだ!! あいつの目を見たからもう長くないんだ!! 呪い殺されるくらいならいっそ自分で……」
「やめろ、ケイ。そんなもんはただの噂だ。噂なんてつまらんことを信じるんじゃねぇ!!」
飛び降りようとしているケイと言う少年と後ろから引き止めているもう一人の少年の位置はちょうどぼくがいる場所から少し動いた所の真上だ。
ここはどうするべきか、考えている内にケイの体が窓を離れ、下へと落ちていく。
ぼくは咄嗟に身を挺し、ケイの身体を受け止め……ようとしたが、足がすべり転んでしまい、ケイの体は僕の背中の上に……
「オブッ!!」
落ちた。
「うう……やっぱり僕って運がわる……い………ん…」
「…さん……太郎さん」
何処からか声が聞こえる。この声は、たしか……
「良太郎さ〜ん、大丈夫ですか〜?」
従兄弟の野比のび太くんの声だ。上を見ると病院のパジャマを着たのび太くんの姿が見える。
よかった、本当に良かった。
そう思った瞬間、ぼく、野上良太郎の意識は深い闇へと落ちていった。



ドラえもん暗黒童話 『アカイズキント、サビタカナヅチ、ソシテワラウキミ』
第1章 白い檻の言葉

第壱夜


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